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Archive for 30 julio 2008|Monthly archive page

Primeras cosas que hacer en London

In General on julio 30, 2008 at 10:35 am

Escuchando: Dream TheaterPull Me Under

http://www.goear.com/files/sst3/6f2fc1b7c9ac021ec12b725df1d0b1e0.mp3″

Cuando uno llega a Londres sin nada se siente un poco abrumado con la situación y no tiene muy claro por donde empezar. Aquí voy a intentar explicar los pasos a seguir para conseguir piso y trabajo en Londres.

Lo primero que tenemos que hacer una vez estemos en Londres en un hostal o similares es conseguir un número de telefono donde puedan contactarnos. Si usamos el número español, lo normal es que nadie quiera saber nada de nosotros, ya que sugiere que o bien no estamos en UK o no tenemos pensado quedarnos mucho tiempo. A todo esto hay que añadir el coste de una llamada internacional. Para conseguir este número tenemos varias opciones. O bien adquirir una SIM card (las he visto desde 1 libra), si nuestro telefono es libre, o bien podemos adquirir un telefono movil nuevo. Esta segunda opcion puede parecer mas cara, pero hay algunas opciones como el 3 Skypephone que merece la pena estudiar.

El siguiente paso, y ya con nuestro telefono en el bolsillo es encontrar un piso que nos guste. Quizá en esta primera estancia debamos rebajar un poco nuestras espectativas y buscar un piso algo mas barato de lo que pensabamos en un principio, pero también más alejado de la zona que nos interesa. Esto nos ayudará a ahorrar un poco de dinero mientras encontramos un trabajo y tenemos una estimación real del presupuesto mensual del que dispondremos. Es importante moverse rapido y visitar todos los pisos que nos interesen. Muchas de las ofertas nos piden que llamemos por telefono, y otras que mandemos un email o que directamente nos pasemos por alli un dia determinado. No dejeis de explotar ninguna de las posibilidades. Para ver mas consejos a la hora de alquilar un piso ver esta entrada.

Ya tenemos piso y telefono. Ahora es el momento de actualizar nuestro curriculum con estos datos e imprimir unas cuantas copias. Aunque hoy en día la mayoría de la gente busca trabajo por internet, no es una mala idea tener unos cuantos curriculums a mano por si nos lo pidieran en una entrevista, o en algun otro lugar. Importante visitar el Jobcentre, o alguna otra agencia de empleo.

Si ya tenemos todo esto, vamos por el buen camino. El siguiente paso será pedir nuestro número de la seguridad social (NIN), que también podemos solicitar en el Jobcentre. También es interesante registrarse con un GP (general practitioner, es decir, un medico de cabecera), en caso de necesitarlo en el futuro.

Todo esto se escribe en unos parrafos y se lee en 2 minutos, pero pueden pasar unos meses hasta que hayamos seguido todos los pasos y empecemos a ingresar algo de dinero. Esto quiere decir que tendremos que llevar una buena ‘hucha’ para poder subsistir el tiempo necesario.

LHC

In General on julio 25, 2008 at 10:46 am

Escuchando: David BowieLife on Mars

Justo el día previsto para mi partida a tierras inglesas, se pondrá en funcionamiento el Gran Colisionador de Hadrones (Large Hadron Collider) en el CERN (cerca de Ginebra). Cito de la Wikipedia el funcionamiento y el propósito de dicho cacharrito:

El Gran Colisionador de Hadrones (en inglés LHC o Large Hadron Collider; es un acelerador y colisionador de partículas localizado en el CERN, cerca de Ginebra (Suiza). En la actualidad está en fase de construcción y comenzará a operar (a energías reducidas) en agosto[1] de 2008. Se espera que el LHC llegue a ser el laboratorio de física de partículas más grande del mundo, cuando su circuito de 7 TeV esté completado. El LHC ha sido financiado y construido en colaboración con más de doscientos físicos de treinta y cuatro países, universidades y laboratorios.

Se convertirá entonces en el acelerador de partículas más grande del mundo. El nuevo acelerador funcionará a 271 grados centígrados bajo cero y usa el túnel de 27 km de circunferencia creado para el Gran Colisionador de Electrones y Positrones (LEP en inglés). A diferencia del acelerador primeramente concebido, en el nuevo colisionarán protones (un tipo de hadrón) en vez de electrones y positrones (leptones).

La principal meta de su rediseño es encontrar la evasiva particula másica conocida como el bosón de Higgs (a menudo llamada “la partícula de Dios”[2] ). La observación científica de éste podría explicar cómo el resto de partículas elementales ganan la masa que explica la teoría de la relatividad especial y rellenar el ansiado hueco libre en el Modelo estándar.

Todo esto no tendría más que comentar si no eres un freak de la física (y yo no lo soy). El problema es que se comenta por ahi que este ‘aparatito’ puede crear una serie de procesos catastrofistas como por ejemplo:

  • La creación de un agujero negro estable que engulla la tierra instantaneamente (ya esta previsto que se creen micro-agujeros negros que desaparezcan casi instantaneamente)
  • La creación de materia exótica supermasiva, tan estable como la materia ordinaria.
  • La creación de monopolos magnéticos (previstos en la teoría de la relatividad) que pudieran catalizar el decaimiento del protón.
  • La activación de la transición a un estado de vacío cuántico.

En la página web del CERN sobre el LCH hay un contador que tiene como fecha justo el día (y aproximadamente la hora) de mi vuelo. Con un poco de suerte, al estar en las alturas, vere implosionar a la tierra un poquito antes de que succione al avion.

It’s going to be legen…  wait for it….

DARY!

Algo que no voy a echar de menos

In General on julio 23, 2008 at 4:08 pm

Escuchando: Barón rojoSe escapa el tiempo

http://www.goear.com/files/sst3/ab5d72721797312bbae0e1395cec1ba2.mp3″

Todo el mundo se queja del clima de UK, pero yo ya se algo que no voy a echar de menos cuando esté alli. Y es que una imagen vale mas que mil palabras…

Por cierto. ¡Ya tengo el billete! En dos semanitas estare surcando los cielos hacia la Pérfida Albión.

Transporte en Londres

In General on julio 22, 2008 at 2:57 pm

Escuchando: StormOppi Fjellet

http://www.goear.com/files/sst4/855d26c061cc57dbc6ec79de591daa9f.mp3″

¿Conviene mas una Travelcard o la Oyster Card? Pues todo depende de tus necesidades. Si vas a Londres de visita solo a pasar unos días, quizá sea más interesante una travelcard de una semana u otra variante. Pero comprar una travelcard de un día es una tontería. Cada vez que viajas en el metro (zonas 1 y 2), la Oyster deduce 1.5 libras, hasta llegar al límite del precio de una travelcard diaria menos 50p, es decir un máximo de 4.80 libras al dia en lugar de las 5.30 que te costaria por separado. Además los viajes en autobús con la Oyster cuestan 1 libra sin importar la zona a la que viajes.

Yo de todos modos, las últimas veces que he estado en Londres he utilizado más el autobús que el metro. En según qué viajes, tardas menos en ir en autobus (sobre todo dentro de la congestion charge zone) que en viajar en metro, sobre todo si tienes que cambiar de línea.

La mejor recomendación que puedo hacer es visitar la web de Transport for London e introducir en el buscador a donde queremos ir. Con la hoja de tarifas que también podemos descargar de esa web podremos tomar la decisión correcta.

4 días en Londres

In General on julio 21, 2008 at 8:24 am

Escuchando: OpethWindowpane
http://www.goear.com/files/sst/da07cd16482062158d92d7ba2dc04b26.mp3″

¿Que podemos hacer cuatro días en Londres? Mas o menos lo que queramos, aunque tened por seguro que nos faltará tiempo. Aquí voy a explicar una ruta básica, que es donde yo llevo a mis amigos cuando vienen de visita.

Día 1

Siempre me gusta empezar las rutas en Picadilly Circus. No sé por qué, pero me parece una de las imágenes mas impactantes de Londres. Imagino que será porque la primera vez que yo estuve en Londres empecé por aquí (¡¡10 años ya!!). Desde Picadilly hay dos opciones: o bien vamos directamente a Leicester Square (si alguien quiere entradas de musicales y esas cosas tkts es su sitio) caminando por Coventry St, o bien tomamos Shaftesbury Avenue para entrar antes al Soho y el Barrio Chino. Imprescindible era hace unos años una visita a Carnaby St, pero hoy en día se puede pasar sin ella.

Después de esto llegamos hasta Charing Cross y bajamos hasta Trafalgar Square donde, si hay tiempo, podemos entrar en la National Gallery o la National Portrait Gallery,

Si no nos hemos quedado todo el día en los museos, podemos seguir andando por Whitehall hasta Downing Street (Visita corta, ya que desde hace unos años no se puede uno ni acercar a hacer la foto de lejos) y después seguir un poco más hasta Parliament Square donde se nos abren muchas posibilidades. A la derecha encontraremos Westminster Abbey, mientras que a la izquierda encontraremos las Houses of Parliament y el Big Ben. Aqui cada uno puede tomarse el tiempo que quiera, pero según la hora una buena opción puede ser seguir por Victoria St hasta un pub llamado The Albert para descansar un poco.

Día 2

Cogemos el metro hasta St Paul y vemos la Catedral y sus alrededores. Luego bajamos por Peter’s Hill hasta el Millenium Bridge (puente peatonal) hasta llegar a la Tate Modern. A mi me parece indispensable una visita a la Tate Modern y a su cafetería, pero puede haber gente menos interesada.

Despues si nos sentimos fuertes, podemos seguir el rio por el Jubilee Walkway hasta el Westminster Bridge. Si hace buen día es un paseo extraordinario.

Día 3

No puede faltar la visita al British Museum (recordad que no es arte expoliado, sino preservado para la posteridad), asi que cogemos el metro hasta Tottenham Court Road y subimos por Great Russell Street. Pasaremos la mañana entera en el museo, aunque se pueden explorar un poco los alrededores si sobra tiempo.

Por la tarde podemos pasarnos por Covent Garden e incluso nos dara tiempo a ver Tower Hill y el London Bridge.

Día 4

Nos queda un día muy apretado en el que podemos elegir varias cosas: Visitar Hyde Park, Harrods, y museos de “la zona” o bien acercarnos hasta la City y ver el famoso 30 St Mary Axe mejor conocido en Londres como el Gherkin o el Pepino. Si nos queda tiempo podemos pasarnos por Camden Town o la zona de Notting Hill y Portobello, dependiendo si es día de mercadillo (aunque no lo recomiendo, es dificil encontrar mas gente junta que aqui).

Hasta aquí la visita corta a Londres, en la que sin duda se nos quedan cosas en el tintero. Siempre hay que dejar una excusa para volver ¿no?

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Si te ha interesado este post, quizás te puedan interesar esta serie de visitas a otros lugares algo menos populares de Londres:

Visitas – Greenwich

London Calling

In General on julio 19, 2008 at 10:44 am

Hoy me he levantado y de repente me se me ha venido todo el agobio encima. Dentro de algo mas de dos semanas estaré en Londres y tengo que hacer un millon de cosas antes de ese día. Arreglar un millon de papeles (seguridad social, tarjeta sanitaria, renovar pasaporte), tengo que preparar un buen curriculum y empezar a mirar ofertas de trabajo. En cuanto al piso tengo claro lo que voy a hacer, pero no deja de preocuparme. Y todo esto sin contar las fiestas y resacas que me quedan en estas dos semanas.

No es la primera vez que tengo esta sensacion, y se que al final todo ira bien. ¡Me encantan los nervios pre-viaje!

De marcha en Londres

In General on julio 18, 2008 at 3:15 pm

Otra gran pregunta de Londres: ¿Dónde se puede salir de marcha? Pues eso es como todo, depende de lo quete guste. Si te gusta el rollo pijo, pues te puedes ir al Tiger Tiger o similares, pero hoy nos vamos a centrar en los bares de rock/heavy.

Si lo que quieres es tomarte una cervecita tranquilo lo mejor es el Intrepid Fox (que ahora en verano tiene hasta una terracita) o tambien puede ser interesante The World’s End en Candem. Los dos están bastante bien, aunque el World’s End quiza sea mas tranquilo, sobre todo porque no tiene esa pinta de antro que tiene el Intrepid Fox (mi preferido sin duda).

Luego están los clubs, que cuando no hay concierto u otras historias pues siempre estan bien. Dos muy buenas opciones en Camden son The Electric Ballroom los viernes (Sin City) y el Underworld. El Electric Ballroom está muy bien. Es un club MUY grande con dos zonas. Los viernes la parte de abajo esta dedicada sobre todo al metal actual, aunque siempre suena algun clasico. Es un sitio mas como para que los chavales hagan headbanging y esas cosas y suele tener gogos. La parte de arriba es bastante mas pequeña, y ponen rock/heavy clasico exclusivamente. Lo mejor de todo es que es de los pocos sitios en Londres donde he visto un futbolin (que es una mierda, pero si tienes mono, vale).

Y aunque hoy me he centrado en el rock, no puedo dejar de mencionar en este post al hiperfamoso cutre-bar clandestino Pepe’s. No se si todavia seguira funcionando, pero es un antro cerca de Oxford St en un sotano cochambroso con musica de mierda y lleno de españoles. ¿Por qué entonces ir al Pepe’s? Pues porque al ser un bar clandestino cierra mucho mas tarde que todos los demás. Si alguien por aquí me puede decir si sigue abierto se lo agradecería, porque la próxima vez que vaya, pegarme la caminata a las tantas de la mañana para nada no me apetece en absoluto.

Y hasta aquí el cutre post de hoy 😛

Knife Crime & London papers

In General on julio 17, 2008 at 11:19 am

Desde hace unos meses Londres sufre la fiebre (mediatica o no) del Knife Crime (asesinato con arma blanca). La prensa Britanica y especialmente la prensa gratuita Londinense tienen cierta fijación con las noticias sensacionalistas, y si el año pasado por estas fechas no parabamos de ver portadas con la cara de Madeleine McCann, este año toca el knife crime. No se si esto tiene que ver con la llegada al poder de Boris Johnson en el ayuntamiento de Londres, pero desde luego se ha acrecentado desde las elecciones municipales.

Estos crimenes vienen siendo perpetrados por jovenes de clases sociales con poco poder adquisitivo, también conocidos como chavs y suelen ocurrir en los barrios con peor fama de Londres, aunque también se han dado casos en zonas con mas prestigio.

Las autoridades incluso han abierto una pagina web que contienen videos no recomendados para estomagos sensibles (aunque estan protagonizados por actores) para intentar sensibilizar a los jovenes sobre este tema.

Por otro lado en los gratuitos de Londres tambien se suelen encontrar articulos detallados de la juerga de la noche anterior de los famosillos de turno londinenses. Aquí destacan Amy Winehouse y Pete Doherty. No hay un solo dia en el que no se encuentre una “noticia” sobre ellos en periodicos como el London Paper.

De todos modos esto es como decia un amigo mio: You read what you’re paying for…

Prueba de envio desde el movil con Shozu

In General on julio 16, 2008 at 9:11 pm

Posted by ShoZu

Ayer estuve probando alguna manera de publicar en WordPress a traves del telefono movil (symbian). Lo unico decente que pude encontrar es Shozu, una aplicacion para casi todos los telefonos moviles que es capaz de enviar fotos y videos a la mayoria de las aplicaciones tipo WordPress (blogger, youtube, etc).

El problema es precisamente ese, que no puedo averiguar como escribir un post normal atraves del movil. De todos modos me parece util poder enviar una foto o video en cualquier momento y este donde este.

Ver la televisión en UK

In General on julio 16, 2008 at 11:57 am

¡Hay que pagar por ver la television! Es lo primero que dicen los españoles en UK cuando se enteran de que tienen que pagar la TV License. Y no es para menos. La suma a pagar por la TV License a dia de hoy es de £139.50 (anuales).

Lo segundo que solemos deir es la frase: ‘Pues yo no pago por ver la tele, que se jodan’ (o una variante de la misma). Ante esto dos puntualizaciones: Tener un receptor  de TV no quiere decir que lo utilices para ver emisiones de TV. Yo mismo he vivido en varios pisos en  UK donde teníamos televisor pero ni siquiera teníamos los canales sintonizados. Solo lo utilizabamos para ver DVDs (VHSs) etc. Esto es importante para hablar de la segunda puntualización: el TV License Inspector. Estos tipos son muy parecidos a lo que en España conocemos como agentes de la SGAE u organizacion similar. Básicamente se dedican a enviarnos cartas amenazadoras (porque según ellos SABEN que estás viendo la TV sin licencia) y a visitarnos en nuestro hogar para comprobar que no tenemos TV. Tengamos o no tengamos TV con o sin TV License NO estamos obligados a dejarles entrar en nuestro domicilio a no ser que dispongan de una orden judicial para hacerlo, cosa que es extremadamente dificil.

Dicho esto, hoy en día en UK (y cada vez mas en España) no es necesario disponer de un televisor para poder ver la tele. No me refiero a las tarjetas sintonizadoras de TV para el ordenador, sino a servicios como BBC iPlayer o TVE a la carta. Estos servicios pueden utilizarse para ver programas de producción propia de estas cadenas (olvidaos de peliculas y series americanas) a cualquier hora y en cualquier momento de normalmente los 7 dias siguientes a la emisión.

El problema de estos servicios es que suelen estar limitados geograficamente por IP, es decir, no se puede utilizar el iPlayer desde España y se desde UK. Aunque hay maneras de burlar estas restricciones, lo más interesante de esto es que no se necesita pagar la TV License para utilizar estos servicios. Los terminos de la TV License detallan que ésta debe pagarse cuando se utilice cualquier medio para ver programas tal cual están siendo emitidos en TV, es decir, programación en directo, no grabada.

A continuación, links a unos cuantas webs que ofrecen estos servicios:

BBC iPlayer

ITV Catch Up

4oD

Es una buena manera de ver la TV en London sin pagar tv license, no hacer nada ilegal, y no ver mierda en la television.